การแข่งขันพรีเมียร์ลีก

 

กีฬาฟุตบอลที่ได้รับความนิยมตลอดกาลทั่วทั้งโลกนั้น ได้ถือกำเนิดขึ้นมาในประเทศอังกฤษในประมาณปี ค.ศ.1170 ตามที่ได้มีหลักฐานบันทึกไว้ และยังถือว่าเป็นกีฬาประจำชาติอีกด้วย ดังนั้นจึงไม่แปลกใจเลยที่ประเทศอังกฤษเป็นประเทศที่ขึ้นชื่อว่า เป็นประเทศที่คลั่งใคล้การแข่งขันกีฬาฟุตบอลมากที่สุดในโลก และเป็นประเทศแรกที่มีการรวบรวมกฎกติกาการแข่งขันกีฬาฟุตบอลที่สมบูรณ์ที่สุดที่ในปัจจุบันทั่วโลกยังคงปฏิบัติอยู่ ความรักในกีฬาลูกหนังของคนอังกฤษนี้ เราจะเห็นได้จากการปลูกฝังให้คนในชาติเรียนรู้การเล่นฟุตบอลตั้งแต่อายุยังน้อย และส่งเสริมให้มีการแข่งขันฟุตบอลตั้งแต่ระดับเยาวชนจนถึงลีกอาชีพ และกีฬาฟุตบอลก็ได้ฝังลึกอยู่ในวัฒนธรรมของชาวอังกฤษ ดังจะเห็นได้จาก เมื่อชาวอังกฤษเลิกงาน มักจะไปรวมกันที่บาร์ หรือ ผับ เพื่อรับชมการแข่งขันฟุตบอล หรือเวลามีการแข่งขันนัดสำคัญระดับชาติหรือระดับนานาชาติ ทั่วทั้งเมืองจะเงียบเนื่องจากผู้คนไปเชียร์ฟุตบอลกันหมด

 

ในประเทศอังกฤษมีการจัดการแข่งขันฟุตบอลในหลายระดับ ตั้งแต่ระดับเยาวชน ระดับท้องถิ่น ระดับภูมิภาค ฟุตบอล ลีกทู ฟุตบอล ลีกวัน ฟุตบอลลีก แชมเปียนส์ชิพ ไปจนถึงการแข่งขันลีกสูงสุดในประเทศอังกฤษ ที่ใช้ชื่อว่า เอฟเอ พรีเมียร์ลีก (FA Premier League) หรือ พรีเมียร์ ลีก (Premier League) ซึ่งลีกที่สำคัญที่สุดในวงการลูกหนังของอังกฤษนี้ก่อตั้งขึ้นในปี ค.ศ.1992 (พ.ศ.2535) บริหารงานโดย สมาคมฟุตบอลอังกฤษ ซึ่งเป็นสมาคมฟุตบอลที่เก่าแก่ที่สุดของโลก ซึ่งปัจจุบันอยู่ภายใต้พระบรมราชินูปถัมป์ของสมเด็จพระราชินีนาถอลิซาเบธที่ 2 และได้รับการสนับสนุนจากธนาคารรายใหญ่ ธนาคารบาร์เคลส์ ลีกนี้จึงมีชื่อเรียกอีกชื่อหนึ่งว่า บาร์เคลส์ พรีเมียชิพ
สำหรับระบบการแข่งขันของ พรีเมียร์ลีก จะมีทีมเข้าร่วมการแข่งขันทั้งหมด 20 ทีมด้วยกัน โดยทุกทีมจะต้องพบกันหมดตลอดการแข่งขันทั้ง 38 นัด โดย 4 ทีมที่ทำผลงานได้ดีที่สุด จะได้เข้าไปแข่งขันในลีกใหญ่ของยุโรป คือ ยูฟ่า แชมเปียนส์ลีก โดยตั้งแต่มีการแข่งขันพรีเมียร์ลีกมา มีเพียง 4 ทีมเท่านั้นที่ได้รับการจัดอันดับว่ามีโอกาสในการคว้าแชมป์มากที่สุด นั่นก็คือ ทีมแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ทีมอาร์เซนอล ทีมเชลซี และทีมลิเวอร์พูล โดยเรียกทั้งสี่ทีมนี้รวมกันว่า “บิ๊กโฟร์” และในปัจจุบันมีการซื้อขายนักเตะจากต่างชาติจำนวนมากเพื่อเข้ามาร่วมเล่นให้กับสโมสรของอังกฤษ จึงจัดได้ว่า พรีเมียร์ลีก เป็นลีกที่ได้รวบรวมดาวเด่นๆจากทั่วโลกของวงการฟุตบอลไว้ด้วยกัน และไม่น่าแปลกใจว่าทำไม พรีเมียร์ลีก ยังคงรักษาความนิยมและมีแฟนบอลทั่วโลกรับชมเกือบทุกแมชต์การแข่งขัน

Related Sites: